QUE D’EAU !

La montée des océans est due autant à la dilatation thermique de l’eau, qui représente 50 % de la hausse, qu’à la fonte des glaces terrestres, conséquence du réchauffement climatique. Au rythme actuel d’émissions de gaz à effet de serre, la fonte de la calotte antarctique pourrait contribuer de 1 mètre à l’augmentation du niveau des océans, qui atteindrait ainsi 2 mètres en 2100. En se détachant de l’Antarctique, l’iceberg Larsen C, de surface équivalente aux 2/3 de la Corse, soit 5 000 km2, contribuera indirectement (puisqu’il flotte déjà) à l’élévation des océans en cessant de faire barrage aux glaciers de l’intérieur. Une fonte totale des glaces de l’Antarctique et du Groenland élèverait le niveau des océans de 70 mètres. Le niveau des océans est monté de 120 mètres depuis la fin du dernier âge de glace, il y a 21 000 ans.

Le premier Brexit a eu lieu il y a environ 8 500 ans, lorsque la terre reliant l’Angleterre à l’Europe continentale (appelée Doggerland) a été submergée. Au milieu du XIXe siècle, le niveau des océans – qui s’était stabilisé au Néolithique – est reparti à la hausse de 1,1 millimètre par an. Depuis 1990, il a plus que triplé et a gagné entre 3 et 4 millimètres par an. Une augmentation de 5 à 10 centimètres doublerait la fréquence des inondations côtières importantes (surtout en zone tropicale).

“L’espoir pour le futur ne réside pas dans un infléchissement de l’influence de l’occupation humaine – il est déjà trop tard pour ça – mais dans l’amélioration de notre compréhension de l’extension de cette influence associée à une nouvelle éthique de sa gouvernance” Aldo Leopold, Game Management

Entre 10 000 et 20 000 îles pourraient être englouties au cours du XXIe siècle. Avec des températures augmentant de 4 °C (+ 0,6 °C sur tout le XXe siècle), la montée des eaux menacerait entre 470 à 760 millions de personnes qui deviendraient autant de réfugiés climatiques. 76 millions de personnes dans le monde (dont 5 millions d’Européens) connaissent aujourd’hui le risque d’une crue centennale (crue à probabilité de 1/100 par an) : à la fin du siècle, il y aura une crue centennale… chaque année. 33 régions en Italie, dont Venise et la côte aux alentours de Catane, sont menacées de disparition d’ici à 2100.

Une étude menée auprès de 2 126 Anglais vivant dans des zones à risque d’inondation relève que, parmi ceux ayant déjà subi les effets d’une inondation, 20 % souffrent de dépression et 36,2 % de stress post-traumatique. À Miami, les riches qui habitaient en bord de mer refluent vers les hauteurs autrefois réservées aux plus pauvres : les agents immobiliers tablent sur une élévation des eaux de 60 centimètres en 2060. Du coup, les prix de l’habitat au sud de la Floride ont baissé de 7,6 % en 2015. Dans L’Éternel Adam, publié en 1910, Jules Verne décrivait la submersion de notre civilisation.

Sources : Centre national de la recherche scientifique, Le Monde, ScienceNews, National Snow and Ice Data Center, University of Exeter, Nature, The Conversation, American Geophysical Union, New York Post, National Center for Biotechnology Information, Scientific American.

 

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